Adapter les élevages pastoraux d’Afrique tropicale de l’Ouest et du Centre aux changements globaux : synthèse de perspectives écologiques

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P. Hiernaux
M.H. Assouma

Résumé

L’élevage pastoral se définit comme un système d’élevage familial axé sur la reproduction et basé sur la pâture avec une gestion communautaire des ressources. Les élevages pastoraux diffèrent entre eux par la diversité des espèces et des races animales élevées, la taille et la conduite des troupeaux et l’ampleur de leur mobilité régionale. Le poids social, économique et environnemental des élevages pastoraux en Afrique subsaharienne occidentale et centrale est rappelé, de même que l’imputation qui leur est faite de dégradations environnementales. Les changements globaux auxquels l’élevage pastoral est confronté sont classés par domaine, climatique et sociétal, et par échelle de temps court ou long. Les impacts incriminés du bétail sur les écosystèmes sont évalués à court et à long terme. Les fonctions de l’élevage pastoral déjà affectées par les changements globaux, climatiques et sociétaux sont analysées. La capacité de deux systèmes alternatifs d’élevage, le ranching et la stabulation, à répondre à ces contraintes est examinée. Enfin, la capacité de s’adapter au mieux aux changements climatiques sur le long terme et aux changements sociétaux à court et à long terme est reconnue aux élevages pastoraux à condition que des investissements nationaux et internationaux soient consentis. La sécurité civile doit être restaurée et l’accès des pasteurs aux ressources en eau et en fourrage doit être sécurisé. Les organisations professionnelles et les associations devraient être habilitées à négocier des droits de pacage, et leurs compétences devraient être renforcées. Il faut compléter, réhabiliter et gérer les infrastructures hydrauliques et vétérinaires, mais aussi investir largement dans des infrastructures adaptées en matière de santé, d’éducation et de communication dans les zones pastorales longtemps délaissées.

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Rubrique
Environnements et territoires