Shifting practices and shifting discourses: policy and small-scale agriculture in Canada

S. Machum

Résumé


This article reviews the policy directives of national and provincial Departments of Agriculture in Canada and their uptake in practice on family farms in New Brunswick. Using Statistics Canada data, it explores the extent to which farmers' practices have mirrored the agricultural policy directives. It finds that agricultural policy favored industrial farm operations and processing companies and spurred concentration by creating ever larger farms. By documenting how policy discourses shift in tandem with farm practices, the article illustrates how agricultural policy development is a key driver in the structural transformation of agriculture. But this case study also shows that despite their exclusion from policy initiatives, small farms have stubbornly remained part of the New Brunswick's rural landscape.; Cet article passe en revue les orientations stratégiques des ministères nationaux et provinciaux de l'Agriculture du Canada et la mise en oeuvre de ces politiques pour les exploitations familiales au Nouveau-Brunswick. En utilisant les données statistiques du Canada, il examine dans quelle mesure les pratiques des agriculteurs sont en phase avec les objectifs de la politique agricole. Les politiques agricoles ont par le passé favorisé les activités industrielles, les entreprises de transformation et stimulé la concentration par la création d'exploitations de plus en plus grandes. En documentant les caractéristiques et les dynamiques conjointes des discours politiques et des pratiques agricoles, l'article illustre comment les politiques agricoles contribuent effectivement à transformer de façon structurelle l'agriculture. Mais l'article démontre également que, même si elles sont exclues des initiatives politiques, les petites exploitations perdurent dans le paysage rural du Nouveau-Brunswick.

Mots-clés


agricultural development ; agricultural policies ; case studies ; small farms ; social change ; changement social ; développement agricole ; étude de cas ; petite exploitation agricole ; politique agricole ; systèmes agraires ; territoire ; foncier ; politique agricole et alimentaire

Texte intégral :

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DOI: https://doi.org/10.1684/agr.2015.0756



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Cah. Agric. ISSN 1166-7699 Publié sous licence CC-By-NC