L'âge des champs : un indicateur du passage de la culture itinérante à la culture permanente dans le bassin cotonnier du Mali

J. Gigou, F. Giraudy, C.O.T. Doucouré, S. Healy, K. Traore, O. Guindo

Résumé


L'âge des champs, c'est-à-dire le nombre d'années écoulées depuis le défrichement de la dernière jachère, est connu, dans la zone cotonnière du Mali, par les enquêtes de la Compagnie malienne pour le développement des textiles (CMDT). Les courbes de fréquence des surfaces, cumulées en fonction de l'année du défrichement, mettent en évidence des systèmes de culture itinérante de durées différentes et le passage à la culture permanente. Le système de culture traditionnel, avec 4 à 6 ans de culture avant la mise en jachère, ne subsiste que dans la région de Kita, où la culture du coton est récente. Dans les autres régions, deux systèmes coexistent : un système à 8-10 ans de culture et un système de culture presque permanente (au moins 30 ans de culture), qui domine largement dans le « vieux bassin cotonnier » (les régions de Koutiala, Fana et San). Avec l'augmentation des temps de culture, des surfaces en jachère sont devenues disponibles, ce qui a permis une forte augmentation de la surface cultivée. Le système presque permanent s'est développé à partir des années 1965-1970, alors que la pression foncière était faible, en même temps que l'extension de la culture du coton et l'adoption de plusieurs techniques nouvelles : culture attelée, rotations, engrais, fumier. Ce sont probablement ces modifications qui ont permis aux paysans d'opter pour l'allongement du temps de culture.

Mots-clés


systèmes agraires ; productions végétales

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Affiliations

Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad), Programme GEC, TA 74/09, 34398 Montpellier cedex 5, Dagris, 13, rue Monceau, 75008 Paris, Compagnie malienne pour le développement des textiles (CMDT), BP 487, Bamako Mali, Ministère de l'agriculture SCAC BP 1616 Yaoundé Caméroun, Institut d'économie rurale (IER), Laboratoire Sol-Eau-Plante, Sotuba, BP 438, Bamako Mali



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