LE GORILLE EST-IL BON JARDINIER ? PREUVES DE L’EXISTENCE DE DISPERSION DIRIGÉE AU SUD-EST DU GABON

B. Haurez, Y. Brostaux, C.A. Petre, J.L. Doucet

Résumé


Dans les forêts tropicales d’Afrique cen- trale, le gorille des plaines occidentales dépose la plupart des graines qu’il dis- perse dans des nids bien éclairés pro- pices à la croissance de plantules, laquelle est susceptible d’être renforcée par l’effet fertilisant des matières fécales entourant les graines. Cet effet fertilisant n’avait jamais été testé. Notre étude visait ainsi à déterminer si le dépôt de graines par les gorilles (i) dans une matrice fécale et (ii) dans leurs nids présente un avan- tage pour le développement des plan- tules (taux de croissance et de foliation) et pour leur survie (% de plantules survi- vantes). Pour évaluer l’effet de la matrice fécale, des graines de Santiria trimera (Burséracée), Chrysophyllum lacourtia- num (Sapotacée) et Plagiostyles africana (Euphorbiacée) recueillies dans des déjections de gorilles ont été semées en pépinière avec et sans matrice fécale. Des plantules de Santiria trimera et Dacryodes normandii (Burséracées) ont été installées dans des nids et en forêt de terra firme à couvert fermé afin d’évaluer l’impact du dépôt de graines sur le déve- loppement et la survie des plantules. Nos observations montrent une influence positive de la matrice fécale sur le déve- loppement des plantules des essences étudiées, mais aucun effet sur leur survie. Concernant les sites de dépôt, les taux de croissance observés étaient de deux à dix fois plus élevés dans les nids qu’en forêt à couvert fermé. Le développement accru des plantules est corrélé positivement avec l’ouverture du couvert forestier. Des études in situ de la germination et de la croissance et la survie des plantules sont nécessaires pour mieux caractériser le destin des graines dispersées par les gorilles. Cependant, nos résultats tendent à prouver que les gorilles jouent un rôle de dispersion dirigée important dans les forêts à couvert ouvert.

 


Mots-clés


Gorilla gorilla gorilla, effet fer- tilisant, dispersion dirigée, comporte- ment de nidification, dispersion des graines, croissance des plantules, survie des plantules, Gabon.

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DOI: https://doi.org/10.19182/bft2015.324.a31265



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